为什么有些旧书闻起来这么像……巧克力?

摘要: 打开书本就饿了……

11-13 23:30 首页 果然知道了

作者:大禾酱

新书往往会散发出人们常说的墨香。而旧书的味道就比较特别了,怎么会有一种巧克力的味道?

图:http://www.popsci.com/old-book-smell#page-3

这些气味来自于哪里?

总的来说,这些气味主要有三个来源:纸张本身,用于印刷的油墨,和用于书本装订的胶水。书籍的气味正是来自于这些材料所散发的挥发性有机化合物。

当我们的鼻子探测到这些化合物后,我们的大脑就会把它转成味道,所以新书自然散发着浓厚的油墨味

图:http://www.hellorf.com/image/show/35587870

那么为什么旧书闻起来像巧克力呢?

伦敦大学学院可持续遗产研究所曾做过一个实验。他们在伯明翰博物馆和美术馆里,邀请访客们闻同一本旧书,并让他们形容这本书的气味。

令人不解的是,在这79个接受测试的人里面,绝大多数人居然形容它是“巧克力”味的?

其实人们闻到的“巧克力”味来自于纸张的化学降解,这些降解产生的有机物替代了书本原有材料的味道。

事实上,谁都不知道这是什么味道,但是人们一般会用熟悉的气味来描述不确定的气味。而恰好巧克力的味道和旧书所散发出的有机化合物的味道极为相似,人们自然也就容易把它们的气味关联起来了。

图:http://www.lookvin.com/article/knowledge/detail-40890.html

那么不同的书会有不同的气味吗?

几年前,化学家斯特里奇对书籍保护员偶尔会去闻他们所研究的书本纸页感到很奇怪。但是他们表示他们能从一本书里闻出大量关于这本书的信息。

因为在不同时间和地点印刷的纸张具有不同的老化情况,所以训练有素的书籍管理员仅靠纸张的气味就能判断出该书的印刷历史。

斯特里奇突然有了一个想法,他和研究人员前往伦敦圣保罗大教堂图书馆——一座内藏有许多历经数世纪书的图书馆,收集了大量不同地点的空气样本,然后用气相色谱仪和质谱分析仪分析这些样本。根据这些样本,他们将气味与特定的化学品名称匹配起来。

图:HMahgoub

图: National Trust / James Dobson

于是“气味轮盘”诞生了。

据说这个轮盘可以帮助其他研究员和图书馆更容易去描述书籍的气味,甚至根据气味来提前识别出保护不当,状态不妙的古书籍。

图:http://www.zmescience.com/science/old-book-smells-wheel/

收集气味仅仅只是为了方便书籍管理员吗?

不是的,气味的保存和文物的保存一样重要

那座帮助斯特里奇制作“气味轮盘”的圣保罗大教堂图书馆,就因其独特的气味让人印象深刻,反复被作家在书中提起。这不正说明气味也是一种珍贵的藏品吗?

反观今日,许多文物展览仅仅只用视觉和声音的形式来展示历史,却忘了嗅觉也是一种十分重要的体验。实际上,其他感官要经过复杂的程序处理才能给大脑传递信号,而嗅觉却能直接刺激大脑

因为在人类的大脑中,嗅觉与记忆所处的区域十分接近。因此,忆和味道往往会形成强烈的关联。很多时候,气味甚至能触发一些我们平时很少触碰的旧回忆

那么问题来了,如果让你的选择保存一种气味,你最想留下什么呢?

来源:

http://www.popsci.com/old-book-smell#page-6

http://www.zmescience.com/science/old-book-smells-wheel/

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看见书本就睡着……


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